10 consejos respaldados por la ciencia para ganarte la confianza de un gato

por Christabel

Si, sabemos que los gatos tienen un comportamiento bastante diferente al de los perros, y que muchas personas dicen que no son tan cariñosos. Creas o no, no es tan difícil hacer amistad con un felino, si sabes qué hacer. Aquí hay algunos consejos sobre cómo hacer amistad de manera efectiva con un gatito, extraído de estudios científicos y de investigadores del comportamiento animal.

Deja que el gato reaccione primero

Cuando vemos gatos, realmente queremos acariciarlos (si,lo sé, son tan adorables), pero según dos estudios suizos, lo mejor es dejar que el gatito haga el primer movimiento.

La investigación realizada en 51 hogares suizos con gatos ha demostrado que cuando los humanos se sientan y esperan, y se centran en otra cosa, como un buen libro, es más probable que un gato se acerque y no se vaya cuando las personas responden. (Esta preferencia explica por qué tantos gatitos se sienten atraídos por las personas con alergias, porque las personas alérgicas generalmente intentan no acariciarlos). Otro estudio encontró que las interacciones duran más y son más positivas cuando el gatito inicia la actividad y decide cuándo termina. Parece un poco difícil de conseguir, pero debes hacerlo así 😉

Acércate a un gato de la manera que ellos se saludan, el uno al otro

Los felinos que son amigables se saludan cara a cara. Puede imitar ese comportamiento ofreciendo una punta de dedo no amenazante a la altura de su nariz, a unas pocas pulgadas de distancia. No se mueva, simplemente inclínese y extienda suavemente su mano. Muchos gatos se acercan y se huelen el dedo, e incluso pueden frotarlo. Es un saludo exitoso.

Acarícialos donde les gusta más…

Los gatos son muy sensibles al tacto y, en general, tienden a gustarles ser acariciados en algunos lugares más que en otros. Un  estudio de 2002 demostró que los gatos mostraron respuestas más positivas, como ronronear, parpadear y amasar con sus patas, cuando los acaricias en el área de la frente y las mejillas. Tenían más probabilidades de reaccionar negativamente, silbando, golpeando o agitando sus colas, cuando eran acariciados en el área de la cola. Un estudio más reciente validó estos hallazgos con un tamaño de muestra mayor, y muchos propietarios pueden dar testimonio de estas preferencias.

Por supuesto, cada animal es un individuo, pero estos estudios nos dan un buen punto de partida, especialmente si se encuentra con un gato por primera vez.

… y si obtienes respuestas negativas, dale un espacio

Hay muchas señales de que a un gato no le gustan tus acciones. Estos pueden ir desde lo más manifiesto, como silbidos y mordiscos, hasta lo más sutil: aplanar las orejas, mirar la mano o mover las colas. Cuando recibes una de esas señales, es hora de retroceder.

Muchos de los propietarios de gatos, para corregir problemas de comportamiento no se retiran cuando deberían, en parte porque disfrutan tanto de la experiencia de acariciar a su gato que no reconocen que el gatito tampoco lo está disfrutando.

No puede obligar a un felino a que le guste que lo toquen (esto es especialmente cierto en el caso de los gatos callejeros), pero cuando aprenden que respetará sus términos, es más probable que confíen en usted y vuelvan para obtener más atención cuando estén listos

No alimentes demasiado al gato

Muchos piensan que la comida es igual al amor, y que retener la comida podría hacer que tu gatito te odie, pero un estudio reciente de felinos obesos de la Universidad de Cornell mostró que lo contrario es cierto, al menos por un período de tiempo.

Aproximadamente un mes después de que se pusieron a dieta a 58 gatitos con sobrepeso, tres cuartos de sus dueños informaron que sus felinos en dieta eran más cariñosos, ronroneaban con más frecuencia y tenían más probabilidades de sentarse en el regazo de su dueño.

Este comportamiento adorable vino con algunos efectos secundarios no tan lindos (los gatos también suplicaron y maulló más), pero en la semana ocho, tanto el comportamiento bueno como el malo habían disminuido para aproximadamente la mitad de los animales.

Independientemente de si una dieta hace que su mascota sea más cariñosa, mantenerla delgada es una excelente manera de ayudarla a mantenerse saludable y evitar problemas como diabetes, dolor en las articulaciones e impureza. (Los animales con sobrepeso tienen dificultades para arreglarse, ¿y realmente los quieres sentados en tu regazo sin haberse aseado?)

Juega con ellos, mucho

La mayoría de los problemas de comportamiento provienen del aburrimiento y la falta de tiempo de juego de rutina. Nadie piensa dos veces antes de pasear a su perro todos los días, pero muchas personas no reconocen que los felinos son depredadores sigilosos que necesitan una salida regular para esa energía.

Un estudio reciente sugirió que los gatos prefieren la interacción humana sobre la comida, pero una mirada más cercana a los datos demostró que lo que realmente los atrajo a los humanos fue la presencia de un juguete interactivo. Una de sus principales opciones es un juguete estilo varita con plumas, cuerdas u otros accesorios similares a presas que evocan un comportamiento depredador.

El juego interactivo diario es una excelente manera de vincularse con ellos cuando no están de humor para acurrucarse y a la vez pueden mantenerse en forma.

Mantén a tu gato en el interior de la casa

Un estudio realizado en Italia mostró que los felinos que se quedaban en el interior (o que tenían una hora de acceso supervisado a un pequeño jardín cada día) estaban más «sincronizados» con sus dueños que los felinos que tenían acceso libre al exterior. Los gatitos de interior eran más activos durante el día, cuando era probable que sus dueños estuvieran activos, y menos activos por la noche, cuando a los humanos les gusta dormir. (Muchas personas creen que los gatos son nocturnos, pero son naturalmente crepusculares, activos al amanecer y al anochecer).

Socializa los gatos cuando son pequeños (lo más que puedas)

Múltiples estudios han demostrado que al menos unos minutos al día de manejo positivo por parte de los humanos ayuda a que los gatitos crezcan siendo más amigables y confíen más en los humanos. La edad ideal para socializar a los gatitos es cuando tienen entre 2 y 9 semanas de edad. Un estudio de 2008 descubrió que los gatitos de los refugios a los que se les había dado mucha «socialización mejorada» (atención adicional, afecto y juego) eran, un año después, más cariñosos con sus dueños y menos temerosos que otros gatitos adoptados de los mismos refugios.

Puedes ayudar a socializar a los gatitos al ofrecerte como cuidador de crianza. Fomentar garantiza que tengan mucha interacción con las personas, lo que les ayudará a sentirse cómodos con los posibles adoptantes. También le harás un gran favor a su refugio local al aliviar el hacinamiento.

Ten en cuenta la personalidad del gato y la tuya al adoptar

Si desea adoptar un animal más viejo, tómese un tiempo en el refugio para conocerlos primero, ya que los adoptantes de gatos adultos informan que la personalidad desempeñó un papel importante en su decisión de llevar un animal a casa de forma permanente y tuvo un impacto en su satisfacción con su nuevo compañero. Mejor aún, críe uno primero. Los refugios pueden ser estresantes, por lo que tendrá una mejor idea de cómo es realmente un animal cuando está en su hogar. No todos los gatos se socializan bien cuando son jóvenes, por lo que un gato puede tener sus propias reglas únicas sobre qué tipo de interacciones están bien.

También es clave recordar que la apariencia de un gato no es indicativa de su personalidad, y no son solo los gatos negros los que tienen mala reputación (una MUY errada). En 2012, un estudio con 189 participantes mostraba que era probable que las personas asignaran rasgos de personalidad a los felinos basándose únicamente en su color de piel. Entre otras cosas, tendían a pensar que los gatos naranjas serían los gatos más bonitos y los blancos los más distantes. (No hace falta decir que estas suposiciones son inexactas). Y lo que importa no es solo la personalidad del gatito: la tuya también es importante.

Otro estudio en 2014 con casi 1100 dueños de mascotas sugirió que las «personas de gatos» autoidentificadas tienden a ser más introvertidas y ansiosas en comparación con las personas de perros. (También somos más propensos a ser de mente abierta y creativos). Si eres extrovertido y activo, un felino más juguetón podría ser para ti. Si prefieres pasar las noches acurrucado en el sofá, un tierno amoroso tímido pero dulce podría ser tu mascota perfecta.

Debes ser un observador afilado de su comportamiento

hacer que tu gato tequiera

En general, usa tu sentido común. Debes ser un observador diligente y objetivo de cómo responden a sus acciones. El lenguaje corporal felino puede ser sutil: algo tan pequeño como un parpadeo puede indicar satisfacción, mientras que los temblores de los oídos pueden indicar irritación, pero a medida que aprendas sus señales, te encontrarás mucho más en sintonía con cómo se sienten. Y si ajusta sus comportamientos, en consecuencia, pronto verás que te ganaste la confianza de un gato.

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